Wiederwahl der Rascals: Politiker, Sex und Wähler

Wie können sexuell rücksichtslose Politiker politisch überleben?

NAMENSAPPELL WIEDERUMSCHLOSSENER SCHURKEN

Der ehemalige Staatsgouverneur Mark Sanford wurde in den Kongress gewählt, nachdem er eine außereheliche Affäre zugegeben hatte. US-Senator David Vitter wurde wiedergewählt, nachdem er eine „Sünde“ im Zusammenhang mit einem Prostitutionsring eingestanden hatte. Die Popularität von Präsident Bill Clinton in öffentlichen Meinungsumfragen stieg sogar noch an, nachdem er „keine sexuellen Beziehungen mit dieser Frau hatte“. Und so weiter und so fort…

Es steht noch nicht fest, ob Anthony Weiner oder Bob Filner in die Liste der wiederaufgenommenen politischen Schürzenjäger aufgenommen werden, aber wir sollten nicht schockiert sein, wenn einer von ihnen in diese umfangreiche Liste der Schurken aufgenommen wird.

Obwohl viele entdeckte politische Schurken zurücktreten, sich zur Ruhe setzen oder geschlagen werden, deuten einige Daten darauf hin, dass zwei von drei Amtsinhabern des US-Hauses, die in irgendeine Art von Skandal verwickelt sind, wiedergewählt werden, wenn sie sich für eine Kandidatur entscheiden. Diese Statistik ist nicht spezifisch für sexuelle Missetaten, aber wie später festgestellt wurde, sind die Auswirkungen von Sexskandalen geringer als bei einigen anderen Arten von Skandalen, so dass die Wiederwahlrate bei Sexskandalen nicht viel anders sein dürfte.

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WARUM NEHMEN WIR DIESE TYPEN ZURÜCK?

Die Evolutionstheorie legt nahe, dass wir Menschen in der rauen evolutionären Vergangenheit sehr davon profitiert haben, uns Gruppen anzuschließen. Der Aufbau und die Aufrechterhaltung sozialer Beziehungen erleichterten es unseren Vorfahren, die für das Überleben und die Fortpflanzung notwendigen Ressourcen zu erwerben: Nahrung, Unterkunft und Partner. Infolgedessen reagieren Menschen besonders empfindlich auf „Betrüger“, die auf eine Weise handeln, die die Gruppenbeziehungen untergräbt. Denken Sie daran, wie liebevoll Sie Ihren Mitarbeiter betrachten, der immer einen Weg zu finden scheint, seinen Teil der Arbeit zu vermeiden.

Außerdem überlebt eine Gruppe eher intakt, wenn sie einen Leiter hat, der Aktivitäten organisiert und Ressourcen verteilt. Aber die Autorität, die ein Leiter hat, um Aktivitäten zu organisieren und Ressourcen zu verteilen, versetzt ihn auch in die Lage, die Ressourcen der Gruppe auf Kosten der Gruppe und ihrer Mitglieder zum persönlichen Vorteil auszunutzen. Aufgrund dieser verwundbaren Position wird von den Gruppenmitgliedern erwartet, dass sie besonders empfindlich auf Gruppenverletzungen durch Leiter reagieren. Wir brauchen nicht weiter zu blicken als bis zur laufenden Debatte über Lohnungleichheiten zwischen Arbeitnehmern und ihren CEOs.

WAS SAGT DIE FORSCHUNG?

Im Allgemeinen wurde festgestellt, dass Skandale aller Art den Stimmenanteil der amtierenden Geschäftsführer um etwa 5% verringert haben. Ein interessantes Ergebnis ist, dass der größte Effekt bei den Wahlen unmittelbar nach dem Skandal auftritt, bei künftigen Wahlen jedoch fast vollständig verschwindet. Wow!

Nur wenige Studien haben sich speziell mit Sexskandalen befasst. Die nützlichste der Studien erlaubt eine ziemlich direkte Bewertung des evolutionären Arguments und bietet eine schöne Unterstützung dafür.

Scott Basinger von der Universität Houston hat eine Studie durchgeführt, die den Einfluss von 246 Sexual-, Finanz-, Wahl-, kriminellen und politischen Korruptionsskandalen auf Kongresswahlen in den letzten 30 Jahren untersucht hat. Er definierte Korruption als Bestechung, Verschwörung, Behinderung der Justiz und Einflussnahme. Mit anderen Worten: Korruption ist der Amtsmissbrauch von Politikern oder, evolutionär ausgedrückt, die Fehlverteilung von Gruppenressourcen. Die anderen Arten von Skandalen betrafen nichtstaatliche, nicht-offizielle, persönliche Verhaltensweisen wie außereheliche Affären (Sex), Steuerhinterziehung (finanziell), Verstöße gegen Wahlkampfgesetze (Wahlen) und Fahren im Rausch (kriminell).

Er stellte fest, dass die Wähler viel negativer auf politische Korruption, das evolutionäre Übel, reagierten als auf die persönlichen Skandale. Genauer gesagt hat die Korruption die größte Wirkung, denn sie hat den Stimmenanteil der Amtsinhaber um 8% gesenkt, während sexuelle, finanzielle und kriminelle Skandale ihn um 5% zurückgehen ließen. Auch wenn es sich nur um geringe Zahlen handelt, ist der Effekt bei politischer Korruption um 60% größer als bei sexuellen und anderen Arten von Skandalen. Wahlskandale hatten wenig bis gar keine Auswirkungen.

KEIN ENDE IN SICHT

Ein wichtiger Punkt, den es zu bedenken gilt, ist, dass die Amtsinhaber im Kongress in jüngster Zeit einen Stimmenvorsprung von etwa 30 % hatten. Auch wenn also die politischen Schürzenjäger einen Preis zahlen, ist dieser im Vergleich zu den Wahlvorteilen, die sie haben (z.B. Bekanntheitsgrad, Geld und Wahlkampferfahrung), oft gering.

Kombiniert man diese relativ niedrigen Kosten für das Schürzenjägerdasein mit den Vorteilen, die Politiker aufgrund ihres hohen sozialen Status haben, so müssen wir zwangsläufig ständige Berichte über die privaten Verfehlungen unserer Beamten ertragen.

Nun, ich glaube nicht, dass meine Tochter das viel besser finden wird, aber sie kann mir weiterhin widersprechen. Es macht mir in diesem Fall überhaupt nichts aus.

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